Galvanoplastie

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Catégorie: Innovation
« Donne vie à la couleur. »
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La chimie au service de la couleur.

Véritable laboratoire au sein de la manufacture Hublot, le département Galvanoplastie donne vie à la couleur.

La galvanoplastie est un procédé qui consiste à dissoudre des ions métalliques positifs puis de les agglomérer en les attirant à l'aide d'une électrode en métal de base parcourue par un courant électrique. Pour schématiser, il s'agit de plaquer un métal sur un autre métal.

Afin d'assurer l'harmonie chromatique des montres, intérieur comme extérieur, le laboratoire de galvanoplastie travaille sur un large éventail de composants, tels que les platines et les ponts des mouvements squelettés (comme l'Aero Bang) ou certains composants minuscules comme les ancres. Sous la houlette d'un chimiste et en étroite collaboration avec le département Recherche & Développement, l'équipe de galvanoplastie trouve des solutions de pointe et travaille à de nouvelles possibilités de couleurs.

Avant de plaquer le métal, les composants usinés bruts doivent être nettoyés aux ultrasons puis plongés dans une solution légèrement acide pour éliminer les graisses et autres contaminants ainsi que la couche d'oxydation qui se forme à la surface de certains métaux. Il est en effet impératif de travailler sur un métal parfaitement propre pour obtenir un placage uniforme et garantir l'adhésion parfaite du revêtement à la surface du métal.

Une fois nettoyés, les composants sont plongés dans une solution acide contenant le métal de revêtement, qui donnera au matériau sa couleur finale. L'élément métallique utilisé dépend de la couleur souhaitée ; on pourra ainsi utiliser du rhodium pour obtenir une couleur noire ou du ruthénium pour du gris/argent, pour n'en citer que quelques-uns. Les pièces peuvent également être revêtues de métaux précieux comme l'or ou le platine, ou encore d'alliages d'or de couleur comme l'or rouge ou jaune.

Au-delà de son intérêt esthétique, la galvanoplastie peut permettre de modifier et d'améliorer les propriétés du métal, et notamment de le durcir et de créer une couche protectrice contre la corrosion et l'oxydation.

Enfin, le département de galvanoplastie contrôle la qualité des composants plaqués et analyse la composition élémentaire tant des pièces fabriquées par la manufacture que de celles achetées auprès de fournisseurs. Cette analyse est effectué à l'aide du spectromètre à fluorescence X (SFX) du laboratoire.

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